FORCHETTINA D'ARGENTO
(Fourchette d'argent)

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Ah, les bons plats de ma mère !  Des plus sophistiqués aux plus simples, ils étaient tous savoureux.  Ma mémoire en a gardé des souvenirs très vifs : je peux reconstituer des plats en me remémorant les parfums de ces épices du sud qu’elle utilisait.  Quelle passion et quel plaisir elle mettait à faire la cuisine!  Que ce soit le «sugo semplice», le «cervello d’agnello», la «polenta», « I sagnetelle», «I cavatielle», ou l’ osso buco», ou « u rise cu latte», s’était toujours un  délice et un festin pour le palais.  Ses talents en cuisine ont vite été reconnus en dehors des murs de notre famille.

Au village, on faisait souvent appel à ses services lors d’occasions spéciales.  Je l’ai déjà vue s’affairer deux ou trois jours durant pour préparer le repas d’un mariage.  Elle s’installait dans la cuisine et dirigeait l’orchestre des nombreux et énormes chaudrons sous l’âtre.  Il en était de même à l’occasion des «riconsuoli» (réconforts).

Les gens de mon village avaient une tradition riche de bons sentiments (espérons qu’elle ait été gardée !).  Chaque fois que quelqu’un mourait dans une famille,un membre de cette famille ou un ami préparait un repas qu’on apportait, après les funérailles, à ceux  qui venaient de perdre un être cher.  Ces personnes charitables n’étant pas toujours en mesure de préparer un repas spécial pour l’occasion, faisaient appel aux talents de ma mère.D’autres fois, elle participait à la préparation du repas de la Saint-Joseph.   Les gens à l’aise et dévots avaient trouvé un moyen pour satisfaire leur piété et pratiquer la charité à l’occasion de la fête de la Saint-Joseph.  La famille invitait plusieurs pauvres du quartier (à chacun était assigné un rôle: celui de saint Joseph, celui de  la Sainte Vierge ou celui d’une catégorie d’anges de la cohorte céleste.....), et on leur servait un repas somptueux.  J’ai déjà fait partie moi-même d’une de ces catégories d’anges et, croyez-moi, j’anticipe les repas délicieux qui vont m’être servis là haut.......!